La pobreza en Estados Unidos

Los efectos de la crisis iniciada en Estados Unidos en el 2008 no se revierten, a pesar de que la economía creció 1.8% en el 2011. Más aún, conviene recordar que la recesión ‘oficial’ terminó en junio del 2009. Hoy, a las altas tasas de desempleo -que giran en torno al 10% de la fuerza laboral-, se suman otros datos sobre la pobreza.

La forma más común de medir la pobreza es a través del método de pobreza monetaria, que señala que son pobres aquellos cuyo gasto diario es menor que el costo de cierta canasta básica compuesta por alimentos, vivienda, vestido, educación, salud y ocio. Dicho de otro modo, este método mide el porcentaje de personas con un ingreso insuficiente para cubrir sus gastos diarios.

De acuerdo con este indicador, en el 2006 -es decir, antes de la crisis-, el porcentaje de pobres en Estados Unidos era el 12.5% de la población, lo que significaba alrededor de 36.5 millones de pobres.  Hacia el 2010 el porcentaje de pobres aumentó a 15.1% o 46.2 millones, la cifra más alta desde 1993. La crisis creó 10 millones de ‘nuevos’ pobres.

Sin embargo, el indicador de pobreza monetaria no deja margen para el ahorro personal, pues asume algo que resulta obvio: los pobres no ahorran. ¿Y qué pasa si es que ocurre un gasto imprevisto? ¿A cuánto ascendería el porcentaje de pobres ante gastos no previstos?

Un reciente reporte  emitido por la Corporation for Enterprise Development calcula cuántos habitantes en Estados Unidos están por encima de la línea de la pobreza, pero no tienen capacidad de ahorro; es decir, mensualmente aquellos que gastan todo su ingreso o como decimos en el Perú, “viven al día”. 

De acuerdo con el reporte mencionado, el 43% de las familias -lo que significa 127.5 millones de personas- es pobre en activos líquidos y vive, en su mayoría, en los estados del sur, como Florida y Texas. Si cualquiera de los miembros de dichas familias tuviera una pérdida repentina de ingresos -causada, por ejemplo, por una emergencia médica-, caería por debajo de la línea de la pobreza en un plazo máximo de tres meses. 

La crisis afectó al bienestar a través de dos canales. En primer lugar, a través de la reducción del empleo, asociada a la recesión. En segundo lugar, a través del gobierno, que tenía (y tiene) un problema de déficit fiscal (exceso de gastos sobre ingresos) cubierto con deuda.

La brecha fiscal fue acentuada por la crisis, dado que la recesión y el lento crecimiento originan una menor recaudación tributaria. La respuesta ha sido un ajuste fiscal, que en términos simples significa menor gasto público y que incluye partidas relacionadas directamente con el bienestar.

Dos datos para meditar: Supongamos que cada habitante pagara un monto igual con el objetivo de cancelar la deuda pública del gobierno. Las cifras al 31 de enero del 2012 son elocuentes: la deuda pública por habitante, es decir, lo que cada uno tendría que pagar para cancelarla, sería 48 882 dólares. Y si tuviera que hacerlo solo cada contribuyente, la cifra sería 135 425 dólares.

Los resultados mostrados ilustran lo que significa una deuda pública que equivale al 100% del PBI. Imagine, estimado lector, lo que sucede en países como Italia, Portugal y Grecia, cuya deuda, como porcentaje del PBI, excede largamente a ese 100%.

["Economía para todos" se publica todos los viernes.]

COMENTARIOS

  • 1
  • 10.02.2012
  • 10:13:39 hs
freddy maldonado

Que fabuloso es disfrutar y entender tan facilmente economia a travez de sus escritos . saludos

  • 2
  • 10.02.2012
  • 10:44:37 hs
silvia martell

de verdad que es bien claro en su exposición, lo felicito.

  • 3
  • 10.02.2012
  • 11:37:39 hs
Mariella Matos

Gracias primo por tus aportes tan claros, leyéndolos entiendo mejor la economía!

  • 4
  • 10.02.2012
  • 11:55:30 hs
Yerbhing Cruz Cortez

Buen resumen profesor, casi todos tenemos la percepción de que en EE.UU. no hay pobreza y menos a esos niveles, la cantidad de pobres es mayor que la población total del Perú es muy preucupante… de esa cantidad de pobres supongo que hay un buen porcentaje de inmigrantes y de éstos es muy probable que la mayoría son latinos.

  • 5
  • 10.02.2012
  • 11:57:05 hs
Yerbhing Cruz Cortez

Buen resumen profesor, casi todos tenemos la percepción de que en EE.UU. no hay pobreza y menos a esos niveles, la cantidad de pobres es mayor que la población total del Perú es muy preucupante… de esa cantidad de pobres supongo que hay un buen porcentaje de inmigrantes y de éstos es muy probable que la mayoría son latinos.

  • 6
  • 10.02.2012
  • 12:24:17 hs
Hans Basaldúa

Muy buen artículo profesor, usted me enseñó Economía I en el 2006, y sigue siendo igual de claro y didáctico en sus presentaciones, lo felciito. Saludos

  • 7
  • 11.02.2012
  • 01:23:28 hs
Cecilia

Me parece que ud.,mejor debe hacer un ustudio de la pobreza en el Peru. En los Estados Unidos, los pobres no son pobres, son mantenidos del Gobierno Federal. Asi es que un pobre en USA, es uno como de clase media peruana; con la exepcion del cheque que reciben del Gobierno de Obama. Mire Sr. Parodi, UBIQUESE, no trate de impresionar a los cuidadanos peruano que no han visitado los Estados Unidos con cosas que a ud., le parece. Ese es el gran problema peruano, el no reconocer que somos un pais subdesarrollado, cuando miramos a las potencias en tiempos de crisis para justificarnos y decir: Miren no estamos tan mal, ellos tambien tienen sus defectos.

  • 8
  • 12.02.2012
  • 02:24:24 hs
Silvia

Preocupante situación

  • 9
  • 13.02.2012
  • 10:40:45 hs
eduardo

si pero falta aclarar que en el 2008, fue justamente el gobierno quien “salvo” a esas financieras que se desplomaban por sus grandiosas operaciones y ahora ese déficit fiscal lo tienen que pagar los pobres

  • 10
  • 13.02.2012
  • 07:51:49 hs
Jorge Isaias

Chevere explicación facilmente digerible, pero hay otras variables y otras mediciones que van en contra d lo planteado y lo ubican como un pais aun rico

  • 11
  • 14.02.2012
  • 02:29:12 hs
Diego Calderón

Porfesor Parodi, en términos monetarios y reales, ¿cuánta diferencia existe entre un pobre peruano y uno estadounidense? ¿un pobre estadounidense podría llegar a sufrir las mismas penurias que un pobre peruano?.
Y, por otro lado, ¿existe la extrema pobreza en USA, tal como la vemos en el Perú, sobre todo en lugares alejados a la civilización donde día a día mueren niños por desnutrición crónica?.
Muchas gracias, y felicitaciones por el blog.

  • 12
  • 14.02.2012
  • 12:31:44 hs
dany palacios

todo muy bien explicado pero me queda una duda: “la crisis creo 10 millones de nuevos pobres” ????

Si consideramos que desde el 2006 al 2010, no se hubiera entrado en recesión y se hubiese encontrado en un período de meseta, al 2010 el 12.5% de la población ( 305.9 millones-) seguiría siendo pobre, es decir un total de 38.2 millones y no los 46.2 millones (Cifra real), es decir que la crisis aumento el numero de pobres en 8 millones.

  • 13
  • 06.03.2012
  • 11:56:22 hs
Coco

Muchas gracias por sus aportes, usted siempre muy claro.

  • 14
  • 06.03.2012
  • 01:52:53 hs
Dr. Miguel Castro

El analysis es correcto pero muy teórico y basados en simple suposiciones como : que pasaría si…., si se tuviera que…. La verdadera economía no se aprende leyendo libros y haciendo suposiciones. Tendrías que vivir acá y gozar de privilegios y necesidades para que tu ecuación se cumpla. EEUU es un país con problemas económicos y políticos pero con gente capaz para poder superarlos. No la pobreza acá es muy diferente a la pobreza que conocemos. El nivel económico Per. Capita del ciudadano norteamericano esta muy por encima del nuestro y de los países emergentes. No ES UN PAÍS POBRE. Te lo aseguro. Calificar un país en base a porcentajes es muy pero muy engañosos.

  • 15
  • 30.06.2012
  • 08:36:28 hs
Armando humareda

En principio, gracias. Y ahora, ¿ podría explicarme, con esa didáctica empleada, la causa de esta crisis? ¿cuantos puntos de vista explicativos hay al respecto? y ¿cual es el efecto inmediato para nosotros a corto plazo?. No soy economista, mi oficio es el derecho procesal. Gracias.

  • 16
  • 25.08.2012
  • 03:00:58 hs
anny

Muy clara su explicacion, y ahora mi duda es como comenzo la crisis de EUA y de que manera impacta la pobreza en la globalizacion de esa potencia? Gracias.

  • 17
  • 15.11.2012
  • 08:19:07 hs
Tharshi

Ole1 Nepf4!!O que me inquieta nisso e9 que temos intmreedie1rios e Intermedie1rios Os primeiros seriam os gare7ons’. O que fare3o essas pessoas?Ne3o observo ae7f5es governamentais sequer de reconhecimento das mudane7as em curso, quie7e1 para empreender em projetos contributivos para esses intmreedie1rios. Como ve3o se instrumentalizar cognitiva, emocional e tecnologicamente para engendrarem novos modos de sobreviveancia?Tampouco vejo ae7f5es sociais neste sentido!Sabemos que ne3o se3o esses’ os intmreedie1rios que tem peso real e atrasam os avane7os civilizatf3rios, nos caminhos da Democracia Poucos professores debatemo essas questf5es! Ainda que ne3o desejem intmreediar’, queiram ou ne3o, nesta transie7e3o se3o’ refereancia e formadores de opinie3o Pensemos o envolvimento de Castells, Morin e outros grandes pensadores: parecem estar sendo ignorados por muitos, como se fossem visione1rios A a Meddia por mais que se esforce e tente Suas falas ou ae7f5es em geral desvelam as odeias introjetadas, cristalizadas No me1ximo descentralizam’ um pouco e com moderae7f5es.A geste3o educacional continua verticalizada com uns poucos nos representando. Os programas de formae7e3o docente continuam intmreediando a construe7e3o de conhecimentos que julgam fateis.Como avane7ar assim? Como sere3o as novas gerae7f5es aprendendo per si’ e ne3o necessariamente coisas fateis para a coletividade. O que diz disso tudo?! [ ] s

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