¿Cómo se conecta el PBI con el bienestar?

En los últimos meses circulan cada vez más noticias respecto de una
desaceleración de la economía peruana, lo que significa que el PBI crece más
lento (ver post anterior). Entre 2002 y 2011 Perú fue la economía que más
creció en América del Sur. La pregunta es: ¿qué es el PBI, para qué sirve que
crezca y qué relación tiene con el bienestar?

El crecimiento económico significa producir más y se suele medir a
partir de la tasa de variación porcentual con respecto del año previo; por
ejemplo, en el período enero-mayo de 2013 la economía peruana creció 5.4%, lo
que quiere decir que se produjo 5.4% más que el mismo período del año 2012.

El crecimiento se mide por el aumento en el Producto Bruto Interno
(PBI)[1];
el PBI es el valor de mercado de todos los bienes y servicios finales
producidos en una economía durante un período de tiempo;[2]
entonces, cuando el PBI aumenta significa que se produce más. Sin embargo, el
aumento en el PBI es solo un medio y no un fin en sí mismo. El fin de cualquier
estrategia es el aumento en la calidad de vida de los habitantes de un país, es
decir, el desarrollo humano. Crecer es producir más, desarrollar es mejorar la
calidad de vida. Un país puede crecer pero no desarrollar.

Veamos el detalle. El PBI no es un indicador de bienestar por una
serie de razones, aunque sí puede estar conectado con el bienestar.  Por ejemplo, en la medida que el PBI mide
cuánto se produce, incluye la producción de cosas negativas (males) para el ser
humano y para el medio ambiente; por ejemplo, producir más drogas o productos
hechos por industrias contaminantes; ambos  aumentan el PBI, pues se produce más. En
términos más simples, el PBI mide cuánto se produce, no cómo se produce ni qué
efectos tiene, ni tampoco quién lo produce. De ahí que el crecimiento económico
sea solo un medio, pero no un objetivo último de un país.

¿Cómo se conectan el crecimiento con el aumento en la calidad de
vida? En general a través de dos canales. En primer lugar, si se produce más,
podría pensarse que siempre aumenta
el empleo. El mayor empleo lleva a mayor ingreso y por ende a mayor demanda por
bienes y servicios que elevan el bienestar; pero, ¿es así? No necesariamente;
por un lado, el avance tecnológico está originando que la mayor producción se
logre con un uso más intensivo de máquinas y tecnología, pero no de personas;
la consecuencia es que aumenta el PBI, pero no el empleo. Por otro lado, si los
niveles de educación y salud son de baja calidad, no todas las personas son
“empleables”. Quieren trabajar, pero no tienen las competencias educativas ni
el estado de salud para acceder al empleo, es decir, no están preparadas para
tomar los empleos. De ahí que las reformas en los sectores de educación y
salud  sean fundamentales para tener un
capital humano que pueda sostener el crecimiento futuro.

En segundo lugar, como el crecimiento significa producir más,
entonces lleva a un aumento de la recaudación tributaria y por ende de la
capacidad de gasto del gobierno. ¿Qué ocurre si el gobierno no sabe cómo gastar
los recursos que le “entrega” el crecimiento económico? En ese caso de nada
serviría que el gobierno tenga más recursos si no sabe cómo usarlos para elevar
el bienestar. ¿Y el sector informal que no paga impuestos?   

Las dos razones descritas explican por qué hay muchas economías con
excelentes resultados económicos, pero pobres resultados sociales; lo que pasa
es que los “conectores” no funcionan.  

Además, el aumento en el PBI está acompañado de un aumento en la
población. Por ello se suele usar el PBI por habitante como un indicador
alternativo, que mide cuántos bienes y/o servicios podría comprar una persona
en un año si los ingresos se dividieran en
partes iguales
. El uso del PBI por habitante tampoco es un indicador de
bienestar pues no es verdad que el ingreso de un país se divida en partes
iguales. La distribución del ingreso importa. Cuánto más desigual sean los
ingresos en una economía, menor impacto del crecimiento económico sobre el
bienestar. Y América Latina es la región más desigual del mundo, incluso que
África.

El mensaje es el siguiente: El PBI es un indicador del avance
productivo de un país, pero no uno de bienestar; para medir este último se
necesitan otros indicadores, la tasa de pobreza (medida por diversos métodos),
la tasa de mortalidad infantil, la proporción de hogares con acceso a agua
potable y desagüe, la desigualdad de ingresos, el acceso a una educación de
calidad, etc.  El tema está en que los
resultados económicos no son iguales a los sociales. Los primeros son una
condición necesaria, pero no suficiente para lograr los segundos.

De ahí que en la búsqueda de indicadores que unan lo económico con
lo social, entidades como el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo
(PNUD) desde 1990 publica el índice de Desarrollo Humano (IDH), que está
compuesto por la esperanza de vida al nacer[3]
, la alfabetización de los adultos mayores de 25 años, el acceso a los tres
niveles de educación y el ingreso promedio de un habitante del país, es decir,
salud, conocimientos e ingresos. En el Informe correspondiente al año 2012
(publicado en 2013), Perú ubica el puesto 77 de 186 países, mientras que los
cinco primeros son Noruega, Australia, Estados Unidos, Países Bajos (Holanda),
Alemania  y Nueva Zelandia. China, que
entre los años 2001 y 2008 creció a una tasa promedio de 10.7% promedio anual,
se ubica en el puesto 101. El crecimiento espectacular de China no se ha
reflejado, como podría pensarse, en un desarrollo humano alto.  



[1] También se mide a partir del PBI por habitante.

[2] Para fines del presente post no hago la distinción entre PBI
nominal y real; entiéndase que hago referencia al PBI real.

[3] La esperanza de vida al nacer mide el número de años que un recién
nacido viviría si las condiciones de salud prevalecientes en el momento de su
nacimiento permanecieran durante toda su vida. 

COMENTARIOS

  • 1
  • 16.08.2013
  • 11:31:48 hs
Fabio

Estimado Carlos,

Muchas gracias por el post. Creo que sería interesante si en un siguiente artículo comparte con nosotros cómo se calcula el PBI y la discusión sobre las diferentes metodologías que se han utilizado en el Perú en los últimos 20 años.

Siendo un indicador que afecta a las expectativas de las personas de manera importante (presumo), considero relevante hacer notar como éste se crea y computa.

Saludos, Fabio

  • 2
  • 16.08.2013
  • 05:08:26 hs
Joaquin Vargas Inostroza

Gracias por el aporte Carlos, espero que sigas brindando informacion de gran calidad.

  • 3
  • 16.08.2013
  • 05:03:21 hs
Luis Talledo

Estimado profesor:
Pero, en un país como el nuestro que no está muy tecnificado se nota que el crecimiento se ha traducido en bienestar al bajar en forma dramática la pobreza y extrema pobreza monetarias y, el empleo ha seguido subiendo siguiendo el ritmo de crecimiento del PBI.
Creo que uno de los problemas centrales del país es la falta de profesionalismo de la gestión publica y de la informalidad de la economía que no permite crear empleo de calidad.
Saludos,
Lucho Talledo

  • 4
  • 17.08.2013
  • 02:00:59 hs
Maximo Fuentes

Estimado Carlos, el Perú al igual que China en los últimos 10 anos ha tenido crecimiento económicos muy buenos por no decir espectaculares. Sin embargo,como lo has precisado muy bien el PBI puede crecer, pero no necesariamente el bienestar sigue su trayectoria, incluso puede ser perverso. Por este motivo, es necesario sensibilizar en la población que : 1) Es bueno estar pendiente del crecimiento, pero también del bienestar, 2) No existe conexión automática entre crecimiento y bienestar. Sin embargo, lo que si es cierto es que el mayor crecimiento significa mayores ingresos fiscales. Por consiguiente si podemos concluir que el mayor ingreso fiscal obtenido no ha significado mayor bienestar. Es necesario identificar e intervenir en temas vitales de bienestar social y exigir efectividad. En este tema, no vale piloto automático, o si Carlos?.

  • 5
  • 17.08.2013
  • 02:43:18 hs
Jesús Rojas Roncal

Sin lugar a duda el indicador del PBI es muy importante!,sin embargo los gastos que ayudan a este para su estudio se ven manejados por nosotros mismos en contra de nuestro bienestar, al adquirir un bien o servicio que pueda perjudicar la estabilidad emocional,social y del entorno de la persona!.
Buen tema Carlos Parodi.Felicitaciones!

  • 6
  • 17.08.2013
  • 11:42:36 hs
fernando salcedo beltran

Tal vez en lo cualtitaivo estarìa la conexiòn entre el PBI y el bienestar, mientras el PBI se explica en cantidades, el bienestar lo podrìa hacer a travès de variables en forma cualitativa.

  • 7
  • 18.08.2013
  • 05:20:27 hs
diana

Mientras no haya union de lo economico con lo social con firmesa no hay que olvidarse “del control de la natalidad” la informacion y educacion de esta es netamente indispensable, que leyes
no deberian bloquear este derecho y que paises que nos llevan la delantera han conseguido, ahora hasta Africa esta teniendo una conciente informacion sobre la responsabilidad Paternal

  • 8
  • 19.08.2013
  • 01:51:51 hs
DANIEL TORPOCO ROJAS

Interesante.
Conocer estos detalles nos permitira sin lugar a dudas insertarnos en la sociedad para generar y proponer politicas publicas para mejora el diseño politico del estado, en todo caso equilibrar la re distribucion de los ingresos producidos, con mayor criterio social, ambiental s, para generar bienestar humano en equilibio con su entorno.

  • 9
  • 17.08.2013
  • 08:00:48 hs
Victor Ishiyama

Buenos dias, claro como siempre, no todos los Peruanos crecen, tenemos para comprar mas cosas pero no se gasta ni se exije educacion de calidad, se debe incentivar el estudio de carreras tecnicas, medicina, educacion; mucho abogado, mucho chef. Hay que seguir los pasos de Corea del sur (arrasada despues de la guerra). Como ha hecho Correa en Ecuador trayendo maestros de España, Brasil con sus becas al exterior, sembrar para cosechar, aprovechar este crecimiento, pensar en el futuro. Que queremos de aqui al 2033 ¿ingenieros o sicarios? Gracias.

  • 10
  • 17.08.2013
  • 08:47:18 hs
H.Alejandro

Los aludo y espero acepten mi comentario..

  • 11
  • 17.08.2013
  • 08:48:44 hs
Alejandro

Espero ingrese micomentario

  • 12
  • 19.08.2013
  • 04:51:27 hs
Juan Carlos Caro

Estimado Prof. Carlos

Sin duda el PBI como indicador economico es bueno para darnos algunas proyecciones a futuro, ojo pero solo para los que puedan entenderlo….le comento esto por que ya son varios años que vengo observando que mas del 80% de peruanos no entiende lo que es el PBI y mucho menos para que sirve, no debemos olvidar que somos un pais que tiene problemas en educación basica en economía, el Gobierno debería imponer programas de educacion basica en conomía en los institutos y universidades, y esto serviría a entender a los jovenes de los problemas que hay entre el crecimiento económico y desarrollo social, pues allí se darian a conocer nuevos lideres que otro tipo de vision y talves ideas que ayuden a mejorarlo. Profesor Parodi le agradesco por tocar estos temas en su blog, pues me sirve de mucha ayuda para poder difundirlo en mi area de trabajo.

  • 13
  • 24.08.2013
  • 05:34:10 hs
Rommel Pinedo

Para reflexionar: Cómo se cuantifica la producción de drogas para efectos de ser incluído en la producción nacional si el estado y nadie creo que lleva esa estadística?. Es preocupante pues que en el crecimiento del PBI se considere este tipo de producción como también los bienes que se producen con daños medio ambientales.

  • 14
  • 16.08.2013
  • 10:12:08 hs
jhonny

como siempre excelente , muy bien explicado, facil de entender. Gracias

  • 15
  • 16.08.2013
  • 10:21:53 hs
Federico W. Castellano

Excelente columna, didáctica y crítica.

  • 16
  • 16.08.2013
  • 07:19:34 hs
wenceslao

excelente comentario,mas claro imposible.

  • 17
  • 16.08.2013
  • 08:58:15 hs
César Polo Robilliard

Muy buen artículo profesor.
Precios de minerales y PBI, favor comentar.

  • 18
  • 16.08.2013
  • 10:12:18 hs
Carlos López

Sr. Parodi, felicito su contribución al informar con el excelente tema

  • 19
  • 22.08.2013
  • 06:19:37 hs
Yanet

Muy interesante tu blog, y sobre todo muy entendible, me gustaria que en su proxima publicacion no enseñe como se calcula el PBI , ya que es un factor importante para el pais.

  • 20
  • 25.08.2013
  • 06:06:08 hs
ANDRES TAPIA

Excelente!. Q buen economista es usted señor Parodi. Ud. debería estar en RPP comentando temas con la seriedad con que los aborda. Felicitaciones.

  • 21
  • 27.09.2013
  • 03:46:24 hs
Aldo Vicuña Amaya

Más aterrizado, imposible. Excelente columna profesor Parodi

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