Crecimiento económico: ¿lo único importante?

Sin lugar a dudas el objetivo de lograr y mantener un alto crecimiento económico es importante para cualquier economía, pero no lo es todo. Efectivamente, este implica una elevación del ingreso promedio per cápita de la sociedad y nos aproxima a las economías de altos ingresos y más desarrolladas del mundo. También es claro que tasas altas de crecimiento económico son positivas para la generación de empleo y para la reducción de la pobreza. Asimismo, un mayor nivel de ingresos permitiría aumentar la capacidad de elección de las personas, por su mayor poder de compra y presumiblemente de ahorros. Es imposible soslayar la importancia de este objetivo cuando la sociedad ha estado sujeta ha importantes restricciones en cuanto a las condiciones de vida de la población en determinados monentos en el tiempo.

No lo es todo porque un alto crecimiento económico puede no ser sostenible. Esta circunstancia podría implicar procesos de aceleración y freno; donde el mayor crecimiento se produce cuando la inversión es mayor al ahorro pudiendo conducir a la sobreacumulación o sobreinversión y a la posterior caída de la rentabilidad o de la tasa de ganancia que frena la inversión pivada y el crecimiento económico de manera subsiguiente. Las altas tasas de crecimiento económico pueden ser contraproducentes cuando se realizan a partir de mayores prerrogativas exclusivas al factor capital, ya que de igual forma se puede producir sobreinversión y los mercados internos se reducen por una menor participación de las remuneraciones en el PBI. De esta forma, sólo sería sostenible si se incrementan los espacios en la economía internacional por mayores exportaciones. Si la economía intenacional se encuentra en problemas esta modalidad de crecimiento también se desacelera rapidamente.

El crecimiento del PBI no implica mejorar necesariamente la calidad de vida o el bienestar de la población ya que el indicador del PBI tiene problemas y limitaciones:

1. No toma en cuenta la distribución de ingresos de la sociedad, donde un grupo reducido de la población puede recibir una proporción importante de estos mientras que la mayor parte recibe pocos ingresos.

2. No resta los ingresos de personas y empresas de otros países. El concepto del PBI alude al producto generado exclusivamente en un espacio geográfico determinado ignorando que una proporción de ese ingreso no corresponde a nacionales. En el Perú este concepto implica entre 5 y 7% del PBI anualmente. Antes se utilizaba más el concepto del PNB.

3. EL PBI ignora que ocurre con la calidad de vida de la población que se mediría a través de otros indicadores. Por ejemplo, las condiciones de salud y educación. Al respecto, un indicador que se utiliza más es el de desarrollo humano (IDH) del PNUD, en especial su versión ajustada por desigualdad. Tampoco se dice que ocurre con la esperanza de vida, los niveles educativos, la seguridad, las condiciones de género; cómo está la situación del medio ambiente, la libertad política y la justicia social, los niveles de descanso u ocio, el nivel de felicidad de las personas, entre muchas otras variables.

4. Un mayor nivel de actividad económica puede implicar mayores emisiones al ambiente que afectan la calidad de vida de la población. Por ejemplo, se consume un mayor volumen de hidrocarburos que producen emisiones de CO2 generando gases efecto invernadero, gases lluvia ácida y mayores particulas suspendidas que afectan las condiciones de salud de la población y hasta negativamente la esperanza de vida de la población.

5. El PBI no considera que la extracción de recursos no renovables reduce el nivel de activos de una economía cualquiera afectando la generación de ingresos para los periodos subsiguientes. Asimismo, que debería considerarse la incorporación de nuevas reservas probadas de recursos no renovables. Los elementos señalados en el numeral 4 y 5 se consideran en el concepto del Producto Interno Neto Ecológico (PINE) que se calcula en diferentes economías, por ejemplo México. PINE= PNB-producción no renovable+incorporación nuevas reservas probadas NR-daños al ambiente y a las personas (medidos en términos de como evitarlos o remediarlos).

6. El PBI no contempla otras externalidades negativas que pueden afectar la calidad de vida de la población. Se sugiere revisar el artículo anterior en este blog sobre cómo las decisiones individuales pueden afectar el bienestar colectivo.

7. Un mayor valor agregado en el sector salud no implica necesariamente mejores condiciones de salud para la población. Por ejemplo, en el caso de EE.UU. el mayor tamaño del sector salud se produce por los altos niveles de utilidades sectoriales que no tienen nada que ver con las condiciones de salud de un segmento importante de la población. Asimismo, un grupo significativo de la población (entre 30 y 50 millones) que ni siquiera tiene acceso a dichos servicios.

8. Una mayor contribución (valor agregado) del sector financiero al PBI se produce principalmente por los mayores márgenes de intermediación financiera (diferencia de las tasas de interés activas menos las pasivas) y en segundo lugar por los mayores volúmenes de crédito. De esta forma, un mayor valor agregado sectorial puede reflejar sobrecostos para las personas y empresas deudoras y/o menores rendimientos a quienes tienen depósitos en el sistema financiero. El mayor valor agregado sectorial sería negativo para la sociedad.

De todo lo anterior debe quedar claro que el crecimiento económico no puede ser el único objetivo de la política económica, ya que tiene limitaciones y problemas. Sin embargo, también a nuestro juicio son cuestionables aquellas posiciones decrecionistas que plantean ecologistas europeos. En América Latina los post extractivistas radicales, por ejemplo, Eduardo Gudynas en Derechos de la Naturaleza (2014) condena al gobierno boliviano por industrializar los recursos naturales (p.116) y postula la moratoria de las actividades petroleras en la Amazonía (p. 173). En su perspectiva, el ser humano puede utilizar la naturaleza solo para satisfacer sus necesidades vitales, no más (p.116).

Sobre esta perspectiva en la revista Poder de Noviembre de 2015 señalamos que los ecosistemas han cambiado antes de la intervención humana; son procesos también naturales y destructivos de miles de millones de años que continúan en el tiempo. ¿Existen los proyectos de vida de las otras especies? La receta de la no intervención es tardía y en la mayoría de los casos puede requerirse todo lo contrario para mitigar y remediar daños. Más intervención humana que menos como se propone. Por otra parte, todos reconocemos los excesos de la sociedad del consumo, pero de ahí avalar tesis decrecionistas puede haber un salto al vacío. ¿Quiénes serán los actores de la transformación?, ¿quiénes serían los consumidores de los productos y servicios naturales que proporcionarían las sociedades subdesarrolladas?, ¿cómo evitar que en ese salto de reencuentro con la naturaleza retrocedamos hasta convertirnos en sociedades más primitivas?, ¿quién dice que esa unión con la Pachamama (y los Apus) debe ser el modelo de vida al que todos debemos aspirar?

4/7/2016.

 

COMENTARIOS

  • 1
  • 05.07.2016
  • 12:21:44 hs
Gilbert Díaz

Estimado Germán, estoy de acuerdo con tu punto de vista. Has tocado un tema importante. Efectivamente, un alto crecimiento económico es un medio importante; pero un medio al fin.
Como medio que es no puede expresar por si mismo ningún contenido (social en este caso), en razón de que el fin esta determinado por la sociedad, cuya aspiración es la maximización de su bienestar.
Un alto crecimiento puede estar correlaciondo con una dinámica asimétrica de los ingresos relativos , y esta asimetría puede determinar que tal crecimiento sea socialmente insostenible. Insostenibilidad que se expresará políticamente. Y ésto en razón de que el arquetipo de nuestro consumidor racional no es aquél que sólo se fija en la evolución de sus propios ingresos, si no que, también, se fija en la evolución de los ingresos de los demás. Es decir, no es indiferente a la dinámica de los ingresos relativos.
Ahora bien, si tenemos en cuenta que la estabilidad política es condición fundamental de todo comportamiento racional, un alto crecimiento que se sustenta en una dinámica asimétrica de los ingresos relativos resulta contraprocedente.
La riqueza de una nación no se mide por cuanto crece su economía, si no por la armonía de su funcionamiento que sustenta dicho crecimiento.
Cordialmente: G. D.

  • 2
  • 05.07.2016
  • 12:47:45 hs
Germán Alarco

Estimado Gilbert: muchas gracias por el comentario. Me gusta tu enfoque, que utilizaré, sobre dinámica asimétrica de ingresos que es una forma interesante de plantear el tema de las desigualdades extremas. Saludos cordiales, G.A.

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