Medición de la Pobreza

Uno de los indicadores más usados para
medir la evolución del bienestar es el nivel de pobreza de un país. De acuerdo
con cifras oficiales, el porcentaje de pobres en el Perú ascendió a 25.8% en
2012, luego de ubicarse en 42.8% en 2007. 
La meta para 2016 es 15%. ¿Qué significan estos números y cómo se llegó
a ellos, es decir, cómo se mide la pobreza?

Si queremos medir la pobreza antes
debemos definirla, asunto que constituye una tarea compleja (intente conversar
con amigos, pregunte qué es pobreza y notará la falta de acuerdo). Suponiendo
que ya la definió, medirla es aún más difícil. El problema es que al no existir
una única definición de “qué es ser pobre”, tampoco habrá solo un método para
calcularla. Entonces, ¿qué método se utiliza para calcular la pobreza “oficial”
en el Perú?

En el Perú se usa el método de “líneas de la pobreza monetaria“. El Ministerio
de Economía y Finanzas (MEF) define la pobreza monetaria (también llamada por
ingresos) como la insuficiencia de recursos monetarios para adquirir una
canasta de consumo mínima aceptable socialmente. En términos simples, pobre es
       aquel que no tiene el dinero para comprar
la canasta mencionada.

Una línea de la pobreza es un límite o
umbral, que indica el
costo (expresado
en unidades monetarias) de una canasta básica. Aquellos cuya capacidad de gasto
es menor que la línea son considerados pobres; por el contrario los que pueden
gastar un monto mayor que el indicado por la línea son considerados no pobres. En
otras palabras, la línea de la pobreza divide a la población en dos grupos:
pobres y no pobres.

Dicho de otro modo, la pobreza se mide en
función de una variable: la capacidad de gasto de la persona, con lo cual se
asume que si tiene el dinero, entonces lo gastará en aquellos bienes y
servicios que eleven al máximo su bienestar. Por lo tanto, si todas las
personas recibieran una transferencia de dinero que les permitiera gastar por
encima del costo de la canasta mínima, entonces no habría pobres. La pobreza
monetaria mide la posesión del medio para lograr el fin.

No obstante, la pobreza es un fenómeno
multidimensional, que no depende solo de la capacidad de gasto de una persona,
más allá de los problemas que tiene la definición de la canasta de consumo
mínima socialmente aceptable. Por ejemplo, una familia puede tener el ingreso
para comprar la canasta que lo clasifica como no pobre, pero vive en
condiciones de hacinamiento, sin agua ni desagüe, sin energía eléctrica y en
una vivienda precaria. A todas luces, también sería pobre, a pesar que con el
método descrito aparecería como no pobre. Esa observación nos lleva a otro
método, conocido como el de las
necesidades
básicas insatisfechas (NBI).
En este segundo método se listan cuáles son
las necesidades básicas y luego se procede a clasificar como pobre a una
persona que no satisfaga dos o más de esas necesidades.
 

Ambos métodos recogen información de las
Encuestas Nacionales de Hogares (ENAHO) y presentan subjetividades. Con el
método de la pobreza monetaria, ¿cómo determinar los bienes y servicios que
conforman la canasta básica? Del mismo modo, de acuerdo con el método de NBI,
¿cómo determinar las necesidades básicas? ¿Por qué a partir de dos de ellas
insatisfechas el individuo se considera pobre y no a partir de tres?
  

Más aún, los dos métodos parten de
información obtenida de encuestas, de ahí que se ubiquen dentro de un grupo
denominado “línea de pobreza objetiva”; sin embargo, en los últimos años se ha
avanzado en el cálculo de una
línea
subjetiva
que depende de la autopercepción de cada persona.  Bajo esta última definición, es pobre quien
se considera como tal, independientemente del nivel de ingresos y otro aspectos
relacionados con el bienestar.

Por lo tanto, las líneas de pobreza
objetivas dependen de criterios establecidos por especialistas para llevar una
vida decente; por ejemplo, las necesidades biológicas de alimentación en
términos de requerimientos nutricionales mínimos. Las líneas subjetivas depende
más de la idea que cada persona tiene sobre el nivel mínimo de ingreso o
consumo necesarios para ni ser pobre.

Existen varios métodos más para calcular
la pobreza; de ahí que surjan dos conclusiones: en primer lugar, es necesario
complementar los resultados de la pobreza con otros indicadores relacionados
con el bienestar; en segundo lugar, el diseño de las políticas sociales se hace
a partir de la caracterización de la pobreza, la que a su vez depende del
método usado. 

COMENTARIOS

  • 1
  • 05.10.2013
  • 07:29:54 hs
Victor Ishiyama

Buenos dias, muchos paises despues de una guerra han caido en pobreza total (Japon, Korea, Alemania,etc) y han podido salir de ella. Mas importante que la pobreza material es la pobreza moral, de que vale que nada nos falte si vamos a seguir con delincuencia, corrupcion, ignorancia. Gracias.

  • 2
  • 10.10.2013
  • 12:52:10 hs
Dante Elías

Concuerdo con Victor Ishiyama, existen daños estructurales que determinan la pobreza de una población: la desorganización, la falta de objetivos, la falta de valores, la discriminación. El dinero se consigue, pero el hecho de que siempre seamos “pobres” es la falta de todos estos aspectos digamos morales y sociales. El Estado no hace nada por revertir todo esto y deja todo a las fuerzas ocultas (TV, grupos sociales, autoridades corruptas, etc) que no hacen más que ahondar nuestra situación o en el mejor de los casos mantenerlas.

  • 3
  • 28.10.2013
  • 09:26:24 hs
Monica

Cómo evaluaría el autor a las personas q ganan 3000 pero q sumadas sus deudas les queda 300 soles para vivir? Veo muchos casos así.

  • 4
  • 07.10.2013
  • 03:25:16 hs
Mario Galantini

Felicitaciones a Carlos por la claridad de su exposición. Coincido en que los criterios de definición de pobreza son difíciles de determinar. Por ejemplo, ¿es pobre o no alguien que gana S/. 2,000 pero que tiene deudas mensuales con el sistema financiero (u otros) por S/. 1,400?

  • 5
  • 13.10.2013
  • 04:56:18 hs
JAIME CUETO

La realidad peruana solo nos permite utilizar la medicion de la pobreza monetaria en funcion de una canasta basica para una familia de cuatro miembros. Seria interesante incorporar nuevas metodologias de medicion de la pobreza, en el futuro, tal como lo sugiere Pepe Botela, como el de Necesidades Basicas Insatisfechas (NBA) y el Indice de Pobreza Multidimencional (IPM ,de Alkire y Foster). Seria importante incorporar una nueva metodologia para el PBI percapite ya que tenemos un precio del dolar distorsionado, por diferentes factores, que hacen ver nuestro pais como la barby de America Latina y la realidad social es otra. A ponerse las pilas INEI, BCRP, MEF, etc.

  • 6
  • 25.10.2013
  • 07:33:18 hs
Miguel Angeles

De acuerdo con las opiniones de los señores, Ishikawa, Elías y Cueto.
Debe tenerse en cuenta también conceptos relacionados con la educació, salud, vivienda y jubilación.

  • 7
  • 04.10.2013
  • 10:04:58 hs
Claudia Checa

Excelente nota, hace unos días conversaba con un compañero que labora en el INEI justamente elaborando indicadores de pobreza y me comentaba que el ingreso aproximado por cada persona para ser pobre debe ser mayor a 220 soles, es sumamente crítico.

  • 8
  • 04.10.2013
  • 01:21:05 hs
Gerardo

Mucha gente en este país tiene un ingreso muy por encima de lo que “significa” una canasta básica y sin embargo el problema radica en el orden de sus prioridades para él y su familia. Un ejm, un padre de familia recibe S/. 300 en una semana, deja S/. 150 en su casa y el resto lo gasta en la calle, conclusión. viven en la extrema pobreza, esperanzados en el Vaso de leche y/o cualquier otro “programa social de ayuda a los más pobres”…

  • 9
  • 04.10.2013
  • 02:05:34 hs
Pepe Botella

Hola. Me parece que definir al NBI como el representante del enfoque multidimensional de la pobreza ya es bastante antiguo y obsoleto. De hecho hace algunos años se creó el indice de pobreza multidimensional (Alkire y Foster) y que ha demostrado ser mejor y robusto que el NBI. Finalmente considero que la linea subjetiva suena bonito pero es 1000 veces menos relevante que lo que es la linea de pobreza por ejemplo. No obstante para fines referenciales sirve… solo para eso.

  • 10
  • 04.10.2013
  • 03:40:03 hs
Federico

La medicion peruana de la pobreza, es la apropiada a nuestra realidad de pais subdesarrollado, aunque tambien permite ver progresos significativos. Hace pocos años la pobreza ascendia a casi el 60% y ahora estamos en 25%. Supongo que cuando esta magnitud se estanque entre 10-15% tendremos que cambiar el criterio para ver mejoras importantes. Por ejemplo en la parte desarrollada de Europa se considera pobre al que ingresa menos del 60% de la renta mediana (mediana, no media). Segun este ultimo criterio ahora mismo el Peru tendria con toda seguridad mas de un 60% de pobres. La politica, economia y estadistica se juntan. Saludos.

  • 11
  • 04.10.2013
  • 04:43:58 hs
Ricardo Claverias Huerse

Falta el tema cultura como un indicador para medir la pobreza. Pero es más difícil medirlo, pero es más real. Por ejemplo, en mis trabajos de campo (Tacna, Moquegua, Arequipa, etc.) he evaluado impactos de gestión de proyectos. Comparados el año base con el año de evalaución de impactos, hubo grandes cambios en los ingresos monetarios.Pero todos los indicadores de calidad de vida (vivienda, agua, desague, et.) no cambiaron en nada. Por lo tanto, no
salieron de la pobreza. Pero ellos eran conscientes de esos resultados y nos decían para que cambio de vivienda y otros gastos, si así ahorro para mis hijos que sí viven bien en la ciudad o tengo dinero para hacer más inversioneds en michacra. Pero los padres siguen vivien do en el campo con indicadores (multidimensionales) que los califican como de extrema pobreza, como ellos dicen “así estamos acostumbrados a vivir, a hacer nuestras necesidades en los cerros, sin desague”.

  • 12
  • 04.10.2013
  • 04:46:25 hs
Ricardo Claverias Huerse

Falta el tema cultura como un indicador para medir la pobreza. Pero es más difícil medirlo, pero es más real.

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